În articolul trecut am povestit întâmplările prin care am trecut cu Couchsurfing-ul, iar lumea m-a întrebat din nou cât de sigură este de fapt toată aventura asta, mai ales dupa povestea din Malta. Din punctul meu de vedere, am concluzionat că merită atât timp cât ești un împătimit al călătoriilor și nu te deranjează să pleci cu buget restrâns și este sigur atât timp cât îți iei anumite măsuri de siguranță și respecți anumite reguli. Ce va rămâne în urmă, va fi mai memorabil decât o călătorie cu Airbnb-ul. Pentru cei care vor avea curajul ca la un moment dat să ofere o șansă Couchsurfing-ului, am scris aici o listă cu lucrurile de care țin eu cont de fiecare dată atunci când apelez la CS și care sper să fie de folos. Pentru că există o cumunitate internațională pe CS, mai jos găsiți și varianta în engleză a articolului.

.

ENGLISH VERSION BELOW

.

Încearcă să ai un profil complet

Dacă dorești ca gazdele cărora le scrii să ia în considerare cererea ta, trebuie să ai un profil de Couchsurfing cât mai complet și onest. Încearcă să scrii câteva cuvinte despre tine, despre pasiunile tale, ce țări ai vizitat și mai mult decât orice, scrie de ce ai decis să apelezi la Couchsurfing. Încearcă să vezi acest lucru, mai departe de motivul financiar și să expui părerea ta sinceră privind așteptările tale de la CS și cu ce poți contribui tu în această comunitate.

.

Scrie mai multor gazde

Atunci când te gândești să îți încerci norocul cu o cazare gratis pe Couchsurfing, trebuie din start să cauți mai multe gazde. Foarte rar se întâmplă ca prima gazdă și cea care crezi că este și cea mai ok să îți accepte rezervarea. De obicei, eu  trimit mesaje cam la 4-5 persoane. Dacă nu primesc nicio confirmare într-o zi, mai trimit la alte 4-5 gazde și tot așa. După vreo 15 mesaje, mă cam opresc pentru că mi se cam termină lista cu oameni despre care am decis din prima că ar fi ok.

.

Dacă vei călători singură…

așadar dacă ești fată și vei călători singură, sau cu altă prietenă, aș recomanda ca primele profiluri pe care să le verifici și cărora să le scrii să fie cele de fete.
Dacă totuși nu îți răspund decât bărbați care găzduiesc, fii sigură ca au câteva review-uri și că măcar o parte dintre acestea sunt și de la fete.

.

Citește profilul gazdelor

Citește cu atenție profilul persoanelor cărora te hotărăști să le trimiți cerere. Unii dintre ei explică clar ce oferă și ce pretenții au de la oaspeții lor.

.

Cumpără un cadou

Chiar dacă nu trebuie să plătești nimic pentru cazare, e numai de bun-simț să îi duci gazdei tale un mic cadou. Pe profilul lor sigur găsești câteva lucruri care te pot ajuta să găsești un cadou inspirat și dedicat pasiunilor lor.

.

Lenjerie de pat și prosoape 

Nu te aștepta să primești prosoape. Nu vei sta într-un Airbnb. De asemenea, nu toate gazdele oferă așternuturi curate așa că cel mai sigur este să întrebi înainte sau pur și simplu să îți aduci de acasă. Cum nu mi se mai întâmplase înainte, în Malta nu m-am gândit să mai luăm și așternuturi în bagaj, așa că la prima cazare am dormit pe niște așternuturi pe care mai dormiserăm cel puțin vreo 10 oameni înaintea noastră. A trebui să ne folosim un tricou pe post de față de pernă.
În articolul de aici, am povestit mai multe despre experiențele mele cu Couchsurfing.

.

Fii punctual!

Încearcă să ajungi la ora stabilită. Citisem pe un blog al gazdelor pentru Couchsurfing, o mulțime de plângeri privind lipsa de respect a oaspeților care întârzie cu orele fără să mai dea niciun semn de viață. De preferat ar fi să ții în permanență legătura cu gazda ta și să o anunți în cazul în care planurile tale se schimbă sau se dacalează cu câteva ore. Nu uita că ești primit pe gratis, iar cei care te primesc își fac planurile în jurul orei tale de sosire. Lipsa punctualității s-ar putea să te coste cazarea.

.

Fii politicos!

Trebuie să respecți gazda și casa acestuia. Păstrează curățenia, nu îți întinde lucrurile în toată camera, lasă baia curată după ce o folosești, spală-ți vasele și du gunoiul la final. Ar fi frumos, ca nu doar tu să ai parte de o ședere plăcută, cât și gazda ta să fie mulțumită de tine, pentru a mai avea curaj să mai primească și alte persoane după tine.
Nu cred că trebuie să mai scriu că nu e frumos nici să pleci cu lucruri din casa gazdei tale.

.

Profită de faptul că stai cu un localnic

Multe gazde fac lucrul ăsta din plăcere și din dorința de a ajuta persoanele care călătoresc. Daca vei avea norocul să dai peste o gazdă care va dori să îți facă un tur al orașului, s-ar putea să fie o experiență minunată, pentru ca nimeni nu cunoaște orașul mai bine decât un localnic. Câteva dintre gazdele pe care le-am avut eu, ne-au propus și să gătim împreuna și a fost tare drăguț. Cumpărăturile, ne-am oferit, evident, să le plătim noi.

.

Siguranța ta înainte de orice

Dacă simți că ceva nu este în regulă, pleacă! Nu trebuie să dai nicio explicație. Poți lăsa un bilet sau un mesaj dar cel mai bine pentru siguranța ta este să pleci cât mai repede atunci când ți se pare că ceva este dubios.

.

Scrie un review

Nu uita să lași un review. Atât în cazul în care experiența ta a fost minunată cât și în cazul în care toată aventura asta a lăsat complet de dorit. Lasă un review sincer, astfel încăt persoanele care vor mai dori să vină să știe ce vor găsi la acea cazare.

.

CITEȘTE ȘI:
Experiențele Couchsurfing- merită sau nu?

.

Spune cuiva unde ești cazat

Dacă ești singur, poate cel mai important lucru este ca cineva să știe exact unde și în compania cui și unde te afli.

.

.

-English version-

.

Take care of your profile

If you want to receive an answer to your requests, it might be really helpful to have a complete and honest profile. Make sure you write a few words about yourself, what are you doing now (either working or studying) and more importantly, make sure you explain why you have decided to try Couchsurfing, what are you expecting and what can you offer to the community.

.

Contact more hosts

First of all you have to think about contacting more Couchsurfing hosts from the very beginning. It is very rare to receive an ‘yes’ for an answer from the host you first wrote to. I usually send like 4-5 messages in a row. If nobody accepts my request in about a day, a send another 4-5 and so on. After about 15 messages I usually stop because my list of what I’ve decided to be “ok-hosts-on-CS” is kinda over.

.

If you are travelling alone…

Therefore if you are a woman and you are about to travel alone, or with another female friend, I would recommend you to first check the profiles of female hosts from the Couchsurfing list.
If you get no answers from the female hosts, you can go on and try some male hosts. Make sure that the guys you are about to write to, have some reviews and at least some of them are written by girls.

.

Read the profiles

Pay attention to all the details of each profile of the person you decide to write to. Most of them explain what they are offering and what they are expecting from their guests.

.

Buy a small gift

Even if you don’t have to pay for the accommodation, it’s only common sense to bring a little gift to your host. On your host profile you can find some details about them that can help you find some inspiration for a nice gift.

.

About towels and bed linens

Don’t expect to receive towels. Keep in mind that you will not be staying with an Airbnb. Also, not all the CS hosts provide you with clean bed linens, so make sure you ask this before going, or simply bring something from home. As this never happened to me before, we never thought to pack some bed linens when we left to Malta, so at our first CS accommodation we had to sleep on the same sheets where at least 10 other couchsurfers slept before us. It was pretty disgusting and we had to use our t-shirts as pillowcase.

.

Don’t be late!

Please try to arrive on time and remember hosts have lives too! Hosts are complaining about lack of punctuality and it seems like way too many guests arrive at least a couple of hours later, without even bothering to announce the host. If your plans are changing for some reasons, do try and keep your host posted at all times. Announcing them you are not going to show up 5 minutes before your arrival, is really impolite. Also, being 5 hours late and not announcing anyone about this, might cost you your accommodation.

.

Be respectful!

Please respect your host and his/her house!
DOs: keep the place nice and clean, clean the bathroom after you use it, wash your dishes and take your garbage when you leave the place.

DON’Ts: don’t bring uninvited guests in the house, don’t eat your host’s food unless you are offered some, don’t be too loud,  don’t leave your things everywhere around the house. Also, even if I shouldn’t write this (because it goes without saying it) please DON’T STEAL anything!

It is nice when you are lucky enough to find a wonderful place to stay, but it is even nicer when you make sure your host is also happy with you as a guest and that they are willing to host and help other persons after you as well.

.

Get immersed in the culture

A lot of hosts are doing this Couchsurfing thing simply because they love helping others and meeting new people. If your host offers to take you on a tour around the city, it might turn out to be a wonderful experience for you, because nobody knows the city like a local. They can also offer you great tips & triks. Some of the hosts I had also offered to cook something together and it was amazing. Useless to say, we offered to pay for the groceries as we were staying there for free.

.

Your safety comes first!

If you feel something is not ok, leave! If you want to offer an explanation, fine, but if you do feel something is strange just leave and write a note or a message. Remember: your safety comes first.

.

Write a review

Don’t forget to write a review. Doesn’t matter if you had a nice experience or an awful one. Just make sure you write about it, so you can help the guests that will come after you. That is how they know what to expect from the place and if they should give it a try.

.

Let someone know where you are

If you are alone, make sure at least one friend or parent know where you are exactly. I think this is the most important thing to do when you decide to stay with Couchsurfing.

UA-128051971-1